如何选择更合适的专业?欧弗教育来解惑

2022-08-22 5705


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选择专业
欧弗教育来解惑

针对GPA、标准化成绩做好准备,并强化自身的背景后,学生在申请前的相应工作其实完成得已经差不多。接下来至关重要的事宜,是学生要确定自己在留学期间想要攻读的专业。


看着五花八门的专业,即将上大一的学生或许会感慨:选个专业为什么这么难?而大二、大三的学长学姐则会感叹:请再给我一次重选专业的机会……专业选不好,会让学生非常“痛苦”。这不是危言耸听,专业总是会让学生万分纠结。美国教育咨询委员会调查超过78,000名大学生发现,大约20%-50%的大学新生入学时没选定专业,而超过80%的同学在大学期间至少换过一次专业。


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这也意味着,赴美留学时要对专业的选择持慎重态度。学生在选择专业时,既要兼顾自己的兴趣,让自身有积极主动学习的动力,还要考虑到底什么类型的专业才符合未来趋势,有更大的成长空间等。


简单来说,学生在通往成功留学之路的各个关键节点中,如何选择契合自身的专业十分重要。学生如果能选到自己有兴趣的专业,就会凭空生出诸多动力,减少学习的阻力。那么,学生该如何选择更适合自己的专业?针对选择专业这一问题,来一次解惑吧。


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 选择专业,这样更合理~


01
影响专业选择的因素

#决定专业方向是一个重要的人生抉择,所以需要学生经过慎重仔细的考虑。而在整个高中阶段,学生都要找到自己的兴趣“主线”,为大学选择专业方向做充分准备。在选择专业时,学生往往会得到大量建议。但很多建议,并不具有科学指导的意义和价值。


据Gallup发起的一项调查显示,学生在选择专业时,大多数建议都来自于家人和朋友。仅有11%的学生会从高中顾问那里寻求指导,28%的人会从大学顾问那里寻求建议。而且,大多数人都不觉得这些建议特别有用。原因可能在于,许多人关于专业的惯性思维都是错误的,而且过于传统。


这些有关专业的传统认知,主要包括:


一、只有选STEM专业才能赚大钱。学习计算机科学和工程专业,确实能让学生在未来获得非常不错的薪酬,但具体专业内的薪水差距还是很大的。学生和家长们很清楚哪种专业的薪水最高,但他们对这些专业内部差异的程度没什么概念。


二、选专业比选学校更重要。但事实上,并非如此。要知道,大学越好,通过校友、同学父母,乃至最终通过同班同学得来的职业关系网络就更佳。据FiveThirtyEight网站对《巴伦周刊》排名的78所“最热门学校”与1800所“不太热门学校”的对比分析,在不太热门的学校里,半数以上的学生选择以事业为导向的专业;而在精英学校里,不到四分之一的学生这样做。


三、文科专业找不到工作。文科的一个问题是,很难找到第一份优秀的工作。不过,波士顿分析就业市场趋势的Burning Glass科技公司进行的一项研究发现,如果文科毕业生能熟练掌握社交媒体或数据分析等八项技术技能中的一项,那么他们获得初级职位工作机会的几率就会大幅增加。


《你无所不能——“无用”的文科教育的惊人力量》一书的作者乔治·安德斯表示,长期以来,家长和学生们一直认为文科毕业生找不到工作,这种观念忽视了现代经济的一个现实:现在的工作所需要的技能不是哪一个大学专业能够轻松涵盖的。这也意味着,即使是学文科专业,也有非常多的可能性。


四、尽早选择专业很重要。必须要提到的是,与国内上大学在高考结束并出成绩后就选学校和专业不同。一般情况下,美国大学选择专业都是进校一两年后再进行选择。这也表明,学生不用那么快尽早选择自己的专业。


如,哈佛大学是第一学年末,普林斯顿大学选理科在第二年开始确定专业,选文科的学生在第三年开始的时候确定。此外,耶鲁大学第二学年末选择,斯坦福大学在第三学年开始时选择。可见,在美国就读时选专业会给学生极大的自由度,先注重让学生夯实基础。


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除了以上的提到的传统认知和惯性思维外,还有很多因素在影响学生选择专业时所做出的决定。为了避免被干扰,学生要注意从以下因素中确定自己想学的专业。


一、你更喜欢什么。虽然是个小问题,但确实最根本性的,是选择大学专业之前首先考虑的。或许你很容易就想到自己喜欢什么,但应该列出清单进行头脑风暴,包括你喜欢的学校、课程、课外活动、书籍、音乐、电影,甚至是从未考虑到的研究领域。


二、你更擅长什么。可能你对擅长的事情没有清晰概念,需要费些功夫才能理清它。比如,英语对你来说非常容易,计算机也不差,可能你最初是想当个英语教师,但随着深入了解,编程成为你偏好的职业。


不要觉得自己偏离了人生轨道,因为最初的梦想可能并不是你的天赋技能,重点在于将要从事的领域和工作能够让你感到充实。


三、可以从事什么职业。有一些专业读起来十分有趣,但毕业后的职业发展可能就不有趣了。因此,在网络或学校职业中心查看相关专业的就业去向很有必要。强烈推荐大学职业中心网站,这是最容易忽视的免费资源。


现实就是,你可能对某些事物充满热情,但它可能只能成为你的兴趣爱好,不一定适合成为专门职业。因此在选择大学专业时,想象一下自己从事该职业的样子,能够帮助你考虑清楚。


四、能否赚到钱。钱不是万能的,但是世俗的,它对你以后的生活至关重要。对于大部分普通人来说,在选专业时确实需要了解一下“钱”,未来这份职业能够带来多少薪水,以及这些薪水是否能够满足你对未来生活的期望。


五、你的梦校是否有这个专业。有些人会被特定的学校所吸引,而有些人则关注特定的专业,两者加起来才是完美的,但现实并不总是能如愿。所以你需要认真考虑在大学经历中什么事最重要的,是更在意学校和文化氛围,还是学习喜欢的领域。


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由于美国有数千所不同的大学,每一所大学设置的专业又不同,课程安排、就业导向、申请偏好等均不同。如何选择适合自己的专业和学校,绝对是一门技术活。而想要客观理性的选校选专业并非易事,所以需要专业的升学顾问等,根据学生自身背景以及未来发展方向来进行综合定位。

02
选择专业的具体策略

#一般在美国就读的留学生之中,在专业上的选择都有三种:


A. undecided(未决定),也就是表示自己还没有确定要选哪个专业。很多学生一开始都难以决定自己将来要读什么专业,所以这些学生往往在申请的时候会选Undecided /Undeclared;


B. 通用型专业,也就是所选的专业是比较通用的类型,比如数学以及经济学等专业;


C. 精细化专业,即选择比较明确的一个专业,像是计算机、会计等专业。


而在大学期间里,所有学生会完成大学通用教育所规定的课程(general college requirements ),并在自己所选专业的领域上进行深度、专业的学习。虽然学生的本科专业不完全决定学生毕业后的职业去向和未来发展,但还是很大地影响了未来就业、升学轨迹。


所以建议学生应该从高中阶段就开始结合自己性格、兴趣、学科表现、现实因素等方面,考虑自己在大学里要学习什么专业。


此外,不同大学有不同的要求,一般情况下对于专业的选择取决于如下几种情况:


1. 有些大学要求高中生在大学申请表上就列明他们想要申请的专业方向,这个时候学生就需要在申请的时候,明确专业。


2. 有的大学对于学生还不太明确自己要学什么的时候,可以选择“undecided-未定”选项。但要注意,并不是所有大学都有这样的选择的。此外,学生虽然可以选择“undecided-未定”,不过在写大学文书时,虽然不需要明确专业,还是需要有一个大方向。


3. 即使选择了明确的专业,很多大学会在学生入读的第一年,还是从通用课程开始,并没有开始学专业课。所以学生后续即使兴趣方向变了,也可以选择转专业,但是本校的一些热门专业,即使转专业也不一定那么容易。


同时,在一些大学里,有些专业要求学生修很多的专业课,或有些课程只向某些专业的学生开放,那对这些专业感兴趣的学生就应该尽早确定专业方向。还有一些专业规定了严格的修课顺序,如果学生在选课和修课时间上落后了,就会延迟1-2个学期毕业。


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选择专业的具体策略方面,学生可以从一些关键方面入手进行综合考虑,主要涵盖以下几个层面:


1. 职业准备:选择一个可以帮助你准备进入某个职业或研究生/博士学位学习的专业。你可能是想成为一名护士、商人、物理治疗师、电子工程师等。在正式决定专业前,可以先在相关领域选修1-2门课、看看大学该专业的教学大纲、跟该专业的学生交谈等,看你是否准备好可以应付这个专业的大学学习。


对于高中生来讲,利用10年级和11年级的暑假参加大学的pre-college program,可以提前体验和了解感兴趣的专业课程是怎么样的。


2. “钱途”:虽然上大学的目的和价值不仅限于未来的赚钱能力,但上大学是一笔时间和金钱上的投资,“钱途”是现实但必要的考虑。根据PayScale.com的统计数据来看,“钱途”最好的专业包括但不限于:工程学、精算数学、计算机科学、物理、统计、政府学、经济学等。


当然,在考虑“钱途”的时候也要结合生活质量来衡量——如果在办公室里工作得不开心,那些6位数的工资可能也就没那么值得。


3. 你喜欢的科目:如果你喜欢你在学习的东西,你会更有可能积极参与到课堂学习和你的大学经历中,这也意味着更好的成绩、以及在本领域中建立更多很好的关系。


如果你的热情是在哲学,不要因为担心研究生升学、或觉得哲学系学生就业不明朗,就马上放弃考虑读这个专业。很多文科专业能培养学生很强的评判性思维能力和写作能力,这些都是很多公司企业所青睐的技能。


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4. 第二专业或双专业:


如果一个专业方向并不能满足你的学术兴趣和才能发展,可以在大学时候考虑辅修第二专业。辅修专业跟主专业很像,唯一不同是辅修专业要求学生完成的课程学分比主修专业少。如果学生对两个专业都非常感兴趣并且愿意接受挑战和应付更多的学习任务,可以选择双专业。


很多双专业的大学生都选择了两个截然不同的领域,这样可以让学生了解和掌握,两套不同的价值、观点、知识和词汇。

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写在最后
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整体来看,赴美留学选专业不是一件轻松容易的事情。对于学生而言,往往会陷入迷茫之中。因此,处于选专业阶段的学生群体更需要科学的指导。更好地选择合适的专业,能让学生快速成长,去搏击时代风浪。

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